Крупная аэрокосмическая компания ввязалась в битву за Марс: Lockheed Martin объявила о своих планах доставить людей на Красную планету к 2028 году. Но вместо того, чтобы просто опуститься на поверхность Марса, по схеме компании космический аппарат будет выведен на орбиту Марса: получится некое подобие Международной космической станции. Концепция была обнародована 18 мая на саммите Humans 2 Mars Summit в Вашингтоне — это последняя попытка представить выполнимую и рентабельную миссию на Марс для NASA, которое проводит инициативу Journey to Mars («Путешествие на Марс»).

«Мы представляем некоторое видение», — рассказала Ванда Сигур, вице-президент Lockheed Martin и генеральный директор гражданских космических проектов, во время анонса. Она признает, что это не «шаги на Марсе», однако этот план использует множество компонентов, разработанных для вывода людей на другой мир. План компании в значительной степени опирается на существующие аппаратные возможности NASA, в частности модуль «Орион», который Lockheed Martin строит для космического агентства.

Свежий снимок Марса, сделанный «Хабблом» в мае 2016 года

План предусматривает первый вывод «Ориона» за пределы низкой околоземной орбиты в рамках беспилотной миссии на Луну в 2018 году и пилотируемого облета Луны в стиле «Аполлона-8» в 2021 году. До 2025 года агентство будет осуществлять все более глубокие миссии, кульминацией которых станет «сухой прогон» до Марса — команда будет в трех днях пути от Земли, чтобы иметь возможность вернуться в случае возникновения аварийной ситуации. Реальное время путешествия от Земли до Марса будет не менее шести месяцев.

В 2026 году, согласно плану, NASA создаст на орбите Марса структуру из необитаемых модулей и солнечных батарей. Через два года начнут прибывать люди, которые состыкуются с этой заставой и сформируют так называемый Mars Base Camp — лабораторию и жилье на шестерых астронавтов, которые послужат в качестве шлюза для будущих миссий.

Смело, но смутно

Как и многие идеи доставить людей на Марс, этот план является дерзким и требующим безупречного выполнения всех расписанных на бумаге миссий, не говоря уж о существенной политической и технологической поддержке.

«Стоит отдать им честь: это смело», говорит Скотт Хаббард, директор Центра по развитию коммерческих космических перевозок при Стэнфордском университете. «Очень многое придется сделать правильно».

Кроме того, это далеко не первое предложение создать марсианский форпост в сжатые сроки.

«Это не кажется дико новым в рамках двенадцати лет, — говорит Дэвид Портри, архивариус Научного астрогеологического центра. — В 1963 году инженеры NASA считали, что смогут высадиться на Марсе в 1971 году».

В 2015 году некоммерческое общество Planetary Society набросало похожий план, основанный на исследовании Лаборатории реактивного движения, посвященного выводу людей на орбиту Марса — возможно, с промежуточным посещением спутников Марса Фобоса и Деймоса — к 2033 году.

Хаббард, принимавший участие в создании этого плана, отмечает, что трудно оценить план NASA без более подробной информации. «Все, что я вижу, это прекрасное видео, на котором говорят «2028», — говорит он. — Я не могу сказать ничего конкретного, не зная конкретных предложений Lockheed Martin».

Пойти на компромисс

В теории, и это как минимум, отправка орбитального аппарат до проведения миссии на поверхности позволит NASA выиграть важное время на разработку технологий спуска и приземления, считает эксперт в области политики космоса Джон Логсдон из Университета Джорджа Вашингтона.

«Это позволяет проверить всю навигацию, системы жизнеобеспечения и защиты от радиации — все, что нужно, чтобы добраться до Марса и обратно, не подвергая себя рискам, связанным с посещением поверхности. Имеются хорошие параллели между «Аполлоном-8» и «Аполлоном-11».

Более того, орбитальный аппарат с экипажем позволит контролировать марсоходы в режиме реального времени, что очень поможет ученым, которые в настоящее время вынуждены работать в условиях 45-минутной задержки связи. Орбитальная лаборатория также сможет обрабатывать образцы, которые роботы будут доставлять с поверхности Марса, что отдельно поспособствует будущим астронавтам в поиске прошлой или настоящей жизни на Марсе.

Еще один плюс — размывание затрат. Хотя детали пока неизвестны, представитель Lockheed Martion говорит, что оценки компании соответствуют нынешнему бюджету NASA с поправкой на годовую инфляцию.

Загвоздка в том, что такая миссия неизбежно столкнется с необходимость идти на компромиссы. Исследование Лаборатории реактивного движения также проводилось с учетом бюджета NASA, но требовало, чтобы NASA отказалось от поддержки Международной космической станции к 2028 году, желательно к 2024, чтобы освободить три миллиарда долларов в расходах NASA.

«Нет никакого способа проводить две главных космических программы одновременно», говорит Хаббард.

Что ж, будем ждать развития событий в этом ключе.

Подробности марсианского плана Lockheed Martin
Илья Хель
Источник

Подробности марсианского плана Lockheed Martin обновлено: Декабрь 25, 2017 автором: kross